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Guía fundamental de la investigación cualitativa - Parte 1: Conceptos básicos

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Conozca los elementos esenciales de la investigación cualitativa. Esta sección abarca desde las definiciones clave hasta el diseño de la investigación, los métodos de recopilación de datos e importantes consideraciones éticas.
Team ATLAS.ti
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  1. Introducción y visión general
  2. ¿Qué es la investigación cualitativa?
  3. ¿Qué son los datos cualitativos?
  4. Ejemplos de datos cualitativos
  5. Investigación cualitativa frente a cuantitativa
  6. Métodos mixtos
  7. Preparación de la investigación cualitativa
  8. Perspectiva teórica
    1. Introducción
    2. ¿Cómo se prepara una investigación cualitativa?
    3. Aumenta la credibilidad de la investigación
    4. Elige la perspectiva adecuada
    5. Implicaciones metodológicas
    6. Orientaciones futuras
  9. Marco teórico
  10. Reseñas bibliográficas
  11. Preguntas de investigación
  12. Marco conceptual
  13. Marco conceptual frente a marco teórico
  14. Recogida de datos
  15. Métodos de investigación cualitativa
  16. Entrevistas
  17. Grupos focales
  18. Investigación observacional
  19. Casos prácticos
  20. Encuestas
  21. Investigación etnográfica
  22. Consideraciones éticas
  23. Confidencialidad y privacidad
  24. Sesgo
  25. Dinámicas de poder
  26. Reflexividad

Perspectiva teórica

Antes de cualquier diseño de investigación cualitativa, los investigadores cualitativos pueden elegir una perspectiva teórica para aplicarla a su estudio. La investigación cualitativa necesita fundamentarse en una epistemología específica para responder a las preguntas de investigación y generar los resultados de investigación adecuados. La perspectiva teórica orienta la creación de marcos teóricos a través de los cuales ver la pregunta de investigación, y puede orientar la metodología, la recogida de datos, el análisis y la interpretación de los resultados.

Una perspectiva teórica ayuda al investigador a orientar su visión del mundo.

Justificación de una perspectiva teórica

Exploremos algunas razones por las que es importante elegir una perspectiva teórica.

Proporciona un marco para comprender el fenómeno

Una perspectiva teórica ayuda a proporcionar un marco para comprender el fenómeno investigado. Puede ayudar al investigador a identificar conceptos y variables relevantes y a comprender cómo pueden relacionarse entre sí.

La elección de una perspectiva teórica puede ser vital para la investigación psicológica cualitativa, por ejemplo, ya que determina la forma en que un investigador aborda y comprende los diversos procesos mentales y comportamientos humanos objeto de estudio. Una perspectiva teórica bien elegida sienta las bases de la investigación e informa la selección de las preguntas de investigación, la metodología, la recogida de datos y las técnicas de análisis de datos. Además, sitúa el estudio en el contexto más amplio de las teorías y la comprensión psicológicas, garantizando que la investigación contribuya de forma significativa al cuerpo de conocimientos existente. Al adoptar una perspectiva teórica adecuada, como la cognitiva, la conductual o la psicodinámica, el investigador puede abordar posibles sesgos y suposiciones, aumentando así la credibilidad, validez y fiabilidad de los hallazgos en el campo de la psicología.

Da forma a las preguntas de investigación

Una perspectiva teórica puede ayudar a dar forma a las preguntas de investigación, las hipótesis y los objetivos que el investigador desea investigar. Las preguntas que se formulen dependerán de la perspectiva teórica y de los supuestos que se hagan sobre el fenómeno.

Guía la recogida y el análisis de datos

La perspectiva teórica puede orientar la recogida y el análisis de los datos, ya que determina los métodos cualitativos utilizados para recogerlos, como entrevistas, grupos de discusión u observaciones. También puede orientar los tipos de datos que se recogen y la forma en que se analizan.

Una buena perspectiva teórica ayuda al investigador a clasificar los datos y organizar el conocimiento. Foto de UX Indonesia

Aumenta la credibilidad de la investigación

Elegir una perspectiva teórica puede ayudar a aumentar la credibilidad de la investigación al demostrar que el investigador ha reflexionado detenidamente sobre el fenómeno estudiado y ha situado el estudio dentro de un marco teórico relevante. Esto puede aumentar el rigor de la investigación y aumentar las probabilidades de que sea aceptada y comprendida por la comunidad académica.

En general, la elección de una perspectiva teórica es importante porque ayuda al investigador a situar el estudio en un contexto más amplio y proporciona un marco para comprender el fenómeno investigado.

Aumenta la credibilidad de la investigación

Elegir una perspectiva teórica puede ayudar a aumentar la credibilidad de la investigación al demostrar que el investigador ha reflexionado detenidamente sobre el fenómeno estudiado y ha situado el estudio dentro de un marco teórico relevante. Esto puede aumentar el rigor de la investigación y aumentar las probabilidades de que sea aceptada y comprendida por la comunidad académica.

En general, la elección de una perspectiva teórica es importante porque ayuda al investigador a situar el estudio en un contexto más amplio y proporciona un marco para comprender el fenómeno investigado.

Perspectivas teóricas comunes

En la investigación cualitativa, las perspectivas teóricas desempeñan un papel crucial a la hora de orientar el proceso de investigación e interpretar los resultados. En esta sección se ofrece un breve resumen de las principales perspectivas teóricas de la investigación cualitativa, que puede ser útil para los investigadores emergentes.

Constructivismo

El constructivismo es un enfoque filosófico y metodológico que destaca el papel central de la cognición humana en la construcción del conocimiento y la comprensión del mundo. En la investigación cualitativa, el constructivismo proporciona un marco para explorar cómo los individuos construyen significados a partir de sus experiencias, interacciones y el contexto social en el que viven. El constructivismo puede ayudar a los investigadores a adaptarse a la naturaleza dinámica de la experiencia humana y la construcción de significados.

Interpretivismo

El interpretivismo es un enfoque filosófico y metodológico que subraya la importancia de comprender el mundo social a través de las experiencias subjetivas y las interpretaciones de los individuos. En la investigación cualitativa, el interpretativismo proporciona un marco para explorar los significados, creencias y valores que guían las acciones y la toma de decisiones de las personas en diversos contextos sociales.

Interaccionismo simbólico

La perspectiva interaccionista simbólica trata de explicar los fenómenos sociales y el comportamiento humano a través de los efectos que la interacción social tiene en nuestra forma de pensar y de entender el mundo que nos rodea. En este sentido, la experiencia vivida y la percepción subjetiva son claves para entender el conocimiento e influyen profundamente en la estructura social de grupos y culturas.

Teoría crítica

La teoría crítica trata de comprender y cuestionar las estructuras de poder y las desigualdades sociales con el objetivo de promover el cambio social. Los investigadores que adoptan esta perspectiva pretenden exponer las causas subyacentes de los problemas sociales y empoderar a los grupos marginados. Suelen centrarse en cuestiones relacionadas con la raza, el género, la clase social y otras formas de desigualdad social y económica. La perspectiva del conflicto, la violencia simbólica y la injusticia hermenéutica son fundamentales para la teoría crítica, ya que se centran en las desigualdades de poder y sus causas profundas.

Teoría del conflicto

La teoría del conflicto es una perspectiva arraigada en la teoría sociológica que examina la sociedad a través de la lente del poder, la desigualdad y el conflicto social. Postula que la sociedad se caracteriza por luchas continuas por los recursos y el control entre diferentes grupos. Originada en la obra de Karl Marx, la teoría del conflicto hace hincapié en las disparidades sociales y económicas que provocan tensiones y conflictos. En la investigación cualitativa, la teoría del conflicto proporciona un marco para comprender la dinámica del poder, la opresión y la desigualdad social. Incita a los investigadores a estudiar cómo los conflictos configuran las interacciones sociales, las instituciones y las normas. Adoptar una perspectiva de teoría del conflicto permite a los investigadores cualitativos revelar las luchas de poder y las injusticias sociales, contribuyendo a los esfuerzos por el cambio social.

Teoría crítica de la raza

Mientras que estudiosos como Foucault desarrollaron la teoría crítica para comprender y explicar las instituciones sociales y el poder en un sentido general, la teoría crítica de la raza examina las desigualdades de poder principalmente en el contexto de la raza. Los teóricos críticos de la raza tratan de exponer y cuestionar las formas en que el racismo opera en la sociedad y de promover la justicia y la igualdad raciales. La teoría crítica de la raza se ha utilizado para analizar diversos ámbitos, como la educación, la justicia penal y la vivienda.

Teoría feminista

La teoría feminista pretende comprender y cuestionar las desigualdades de poder basadas en el género y promover la igualdad social, política y económica de todos los géneros. Esta perspectiva hace hincapié en la necesidad de comprender las experiencias de las mujeres y otros géneros marginados, así como las formas en que el género se cruza con otras categorías sociales como la raza y la clase.

Perspectivas teóricas como la teoría crítica y la teoría feminista exploran temas de poder en las ciencias sociales. Foto de VO Noticias.

Postmodernismo

El posmodernismo cuestiona la existencia de verdades objetivas y narrativas universales, argumentando que el conocimiento es siempre contextual y contingente. Los investigadores que adoptan una perspectiva posmoderna suelen hacer hincapié en la pluralidad de perspectivas, la fragmentación de las identidades y la inestabilidad del significado. Este enfoque anima a los investigadores a examinar críticamente sus propios supuestos y la dinámica de poder que influye en el proceso de investigación.

Postestructuralismo

El postestructuralismo critica la idea de que existen estructuras fijas y estables que determinan el significado y la realidad. En su lugar, esta perspectiva hace hincapié en la complejidad, la fluidez y las múltiples interpretaciones de los fenómenos sociales, cuestionando los supuestos teóricos sobre el mundo que nos rodea. Los investigadores que adoptan un enfoque postestructuralista suelen centrarse en el papel del lenguaje, el discurso y el poder a la hora de conformar nuestra comprensión del mundo.

Teoría fundamentada

La teoría fundamentada es un enfoque de investigación inductivo que pretende generar teorías basadas en datos empíricos. Los investigadores que utilizan esta perspectiva recopilan y analizan los datos simultáneamente, permitiendo que la teoría emergente guíe el proceso de investigación. Este enfoque hace hincapié en el desarrollo de categorías conceptuales y las relaciones entre ellas, en lugar de centrarse en la comprobación de teorías preexistentes.

Estas perspectivas teóricas no se excluyen mutuamente y pueden combinarse o adaptarse en función del contexto y los objetivos específicos de la investigación. Al comprender y elegir una perspectiva teórica adecuada, los investigadores pueden garantizar un proceso de investigación más coherente y riguroso, así como interpretaciones más significativas y válidas de sus datos.

Elige la perspectiva adecuada

La selección de una perspectiva teórica adecuada es un paso crucial en la realización de una investigación cualitativa, ya que da forma al enfoque del investigador para la recogida de datos, el análisis y la interpretación. La elección de una perspectiva teórica debe basarse en la pregunta de investigación, los objetivos del estudio y los supuestos epistemológicos y ontológicos del investigador. A continuación se indican algunos factores clave que deben tenerse en cuenta a la hora de elegir una perspectiva teórica para la investigación cualitativa:

- Pregunta y objetivos de la investigación: La pregunta y los objetivos de la investigación deben guiar la elección de una perspectiva teórica. Considere qué perspectiva se ajusta mejor a los objetivos del estudio y es más probable que le ayude a abordar la pregunta de investigación con eficacia. Por ejemplo, si su estudio pretende explorar las dinámicas de poder y las desigualdades sociales, una perspectiva de teoría crítica o de teoría feminista puede ser adecuada.

- Supuestos epistemológicos y ontológicos: Sus supuestos epistemológicos (cómo sabemos lo que sabemos) y ontológicos (la naturaleza de la realidad) influyen en su elección de una perspectiva teórica. Reflexione sobre sus creencias acerca de la naturaleza del conocimiento y la realidad, y considere qué perspectiva se ajusta a estos supuestos y a los objetivos de su estudio. Por ejemplo, si considera el conocimiento como algo subjetivo y contingente, puede inclinarse por una perspectiva constructivista, interpretativista o posmodernista.

- Intereses teóricos y personales: Sus propios intereses teóricos y experiencias personales también pueden influir en su elección de una perspectiva teórica. Tenga en cuenta su formación, disciplina académica y áreas de especialización, así como sus valores, experiencias e intereses personales. Elegir una perspectiva que resuene con sus propios intereses y experiencias puede ayudarle a garantizar un proceso de investigación más comprometido y apasionado.

- Población y contexto del estudio: La población y el contexto del estudio también deben tenerse en cuenta a la hora de seleccionar una perspectiva teórica. Considere las características de sus participantes, el entorno del estudio y el contexto social, cultural e histórico más amplio en el que tiene lugar la investigación. Algunas perspectivas pueden ser más apropiadas para poblaciones, entornos o contextos específicos, mientras que otras pueden ser más aplicables a una serie de situaciones.

- Implicaciones metodológicas: La elección de una perspectiva teórica tiene implicaciones para los métodos y técnicas de investigación que empleará. Considere qué perspectiva se ajusta mejor al enfoque metodológico que planea utilizar y es probable que produzca los conocimientos más valiosos. Por ejemplo, si piensa utilizar la indagación narrativa o el análisis del discurso, una perspectiva posmodernista o posestructuralista puede ser adecuada.

- Flexibilidad y apertura: Aunque es esencial elegir una perspectiva teórica que se ajuste a la pregunta, los objetivos y los supuestos de la investigación, también es importante mantenerse flexible y abierto a nuevas ideas y perspectivas que puedan surgir durante el proceso de investigación. Prepárese para revisar y perfeccionar su perspectiva teórica a medida que recopila y analiza los datos, incorporando nuevas ideas y perspectivas según proceda.

Al considerar cuidadosamente todos estos factores, los investigadores pueden seleccionar una perspectiva que guiará y enriquecerá su proceso de investigación y sus conclusiones. Para comprender cómo pueden alinearse estos diferentes aspectos, también resulta útil prestarles atención al leer otros estudios publicados en su área.

Implicaciones metodológicas

Como ya se ha mencionado, elegir entre las distintas perspectivas teóricas puede orientar su investigación y el diseño del estudio. Veamos más detenidamente las influencias que la perspectiva adecuada puede tener en su metodología de investigación.

Muestreo

Las perspectivas teóricas tienen diversas implicaciones para las estrategias de muestreo. Cada una de ellas da prioridad a diferentes consideraciones a la hora de seleccionar a los participantes o los casos de estudio. Los investigadores deben alinear su estrategia de muestreo con la perspectiva teórica elegida para asegurarse de que los participantes o casos seleccionados son relevantes para el enfoque de la investigación y el marco teórico. Por ejemplo, una perspectiva de teoría crítica puede dar prioridad al muestreo intencionado para incluir voces marginadas o infrarrepresentadas, mientras que una perspectiva fenomenológica puede dar prioridad al muestreo de variación máxima para captar experiencias diversas.

Métodos de recopilación de datos

La perspectiva teórica adoptada influye en la selección de los métodos de recogida de datos en la investigación cualitativa. Las distintas perspectivas hacen hincapié en diferentes tipos de datos y técnicas de recogida de datos. Los investigadores deben tener en cuenta el modo en que la perspectiva teórica elegida orienta la selección y aplicación de los métodos de recogida de datos apropiados para abordar eficazmente sus preguntas de investigación. Por ejemplo, una perspectiva etnográfica puede dar prioridad a la observación participante, las entrevistas y las notas de campo para captar datos contextuales ricos, mientras que una perspectiva feminista puede hacer hincapié en el uso de narraciones e historias de vida para explorar las dinámicas de poder.

Técnicas de análisis de datos

El análisis de datos también se ve afectado por la perspectiva teórica elegida. Por ejemplo, las perspectivas teóricas influyen en la selección de los marcos analíticos, los esquemas de codificación y las estrategias de interpretación. Los investigadores deben adaptar sus técnicas de análisis de datos a la perspectiva teórica para asegurarse de que el análisis capta los matices y las percepciones relevantes para las preguntas de la investigación. Por ejemplo, una perspectiva postestructuralista puede emplear el análisis del discurso para deconstruir las relaciones de poder y las formaciones discursivas, mientras que una perspectiva de teoría fundamentada puede emplear el análisis comparativo constante para desarrollar categorías teóricas.

Interpretación y conclusiones

Las perspectivas teóricas determinan la interpretación de los resultados y la construcción del conocimiento en la investigación cualitativa. Los investigadores deben considerar cómo la perspectiva teórica elegida orienta la interpretación de los resultados y contribuye a generar un conocimiento significativo y contextualizado. Cada perspectiva ofrece diferentes lentes a través de las cuales los investigadores interpretan sus datos y generan conocimientos. Por ejemplo, una perspectiva poscolonial puede llamar la atención sobre los legados coloniales y los desequilibrios de poder implícitos en los resultados de la investigación. En cambio, una perspectiva fenomenológica puede centrarse en las experiencias vividas y los significados subjetivos.

Es fundamental que los investigadores reconozcan que las implicaciones metodológicas no son prescripciones rígidas, sino directrices flexibles. Los investigadores deben adaptar y refinar sus opciones metodológicas en función del contexto específico de la investigación, las preguntas de la investigación y la perspectiva teórica, teniendo en cuenta los puntos fuertes y las limitaciones de cada enfoque.

Orientaciones futuras

Las nuevas tendencias y los avances en las perspectivas teóricas ofrecen interesantes oportunidades para que los investigadores innoven y amplíen los límites de la investigación cualitativa. Estas orientaciones futuras amplían los límites de las perspectivas teóricas tradicionales, exploran nuevas vías de investigación y abordan los retos contemporáneos. Esta sección presenta ideas para posibles innovaciones en las perspectivas teóricas, destacando las áreas en las que los investigadores cualitativos pueden hacer contribuciones significativas.

Interseccionalidad y pensamiento sistémico complejo

Incorporar la interseccionalidad y el pensamiento sistémico complejo a las perspectivas teóricas puede mejorar la comprensión de fenómenos sociales polifacéticos. La interseccionalidad reconoce las interconexiones entre diversas categorías sociales como la raza, el género, la clase y la sexualidad, y reconoce las experiencias y opresiones únicas que resultan de sus efectos superpuestos. El pensamiento sistémico complejo explora las relaciones dinámicas y los circuitos de retroalimentación que conforman los sistemas sociales. Al integrar estas perspectivas, los investigadores pueden desarrollar una comprensión más matizada de las complejidades e interdependencias de los fenómenos sociales.

Perspectivas globales y transnacionales

Con la creciente globalización, los investigadores pueden explorar perspectivas teóricas que trascienden las fronteras nacionales. Las perspectivas globales y transnacionales hacen hincapié en la interconexión de sociedades, culturas e instituciones de todo el mundo. Estas perspectivas pueden arrojar luz sobre los problemas sociales globales, las identidades transnacionales y los efectos de los procesos globales en los contextos locales. Los investigadores pueden adoptar lentes teóricas que capten las complejidades de las interdependencias globales, la migración, la diáspora y los encuentros interculturales, facilitando una comprensión más completa de la dinámica social contemporánea.

Transformaciones digitales y tecnológicas

Los avances en las tecnologías digitales han transformado las interacciones sociales, la comunicación y el acceso a la información. Los investigadores pueden explorar perspectivas teóricas que incorporen dimensiones digitales y tecnológicas. Esto incluye el estudio del impacto de las plataformas digitales, los medios sociales, las comunidades virtuales y la inteligencia artificial en las estructuras sociales, las dinámicas de poder, la formación de identidades y los movimientos sociales. Al integrar los aspectos digitales y tecnológicos en los marcos teóricos, los investigadores pueden comprender mejor la naturaleza evolutiva de la vida social en la era digital.

Perspectivas medioambientales y ecológicas

Dados los actuales retos medioambientales, los investigadores pueden adoptar perspectivas teóricas que hagan hincapié en el medio ambiente y los sistemas ecológicos. Las perspectivas medioambientales y ecológicas consideran las intrincadas relaciones entre los seres humanos, sus entornos y el mundo natural. Mediante la integración de estas perspectivas, los investigadores pueden explorar las dimensiones socioculturales de los problemas medioambientales, el cambio climático, la sostenibilidad y las interacciones entre las sociedades humanas y el entorno natural. Estas perspectivas fomentan una comprensión holística de los sistemas sociales y ecológicos, allanando el camino para una investigación innovadora que aborde los problemas medioambientales urgentes.

Estudios críticos de datos e implicaciones éticas

A medida que la recogida y el análisis de datos se hacen más frecuentes en la sociedad, los investigadores pueden dedicarse a estudios críticos de datos para examinar las implicaciones sociales y éticas de las prácticas en materia de datos. Los estudios de datos críticos exploran cuestiones como la vigilancia de datos, la privacidad, el sesgo algorítmico y la dinámica de poder inherente a la toma de decisiones basada en datos. Al integrar perspectivas críticas en los marcos teóricos, los investigadores pueden estudiar cómo las prácticas de datos conforman las estructuras sociales, las desigualdades y las experiencias vividas por individuos y comunidades. Este enfoque fomenta la reflexividad y las consideraciones éticas en la recopilación, el análisis y la difusión de datos.

Enfoques participativos y comunitarios

Para fomentar procesos de investigación más inclusivos y empoderadores, los investigadores pueden adoptar enfoques participativos y basados en la comunidad dentro de las perspectivas teóricas. Estos enfoques implican involucrar a los participantes y las comunidades como colaboradores activos, valorando sus experiencias vividas y sus conocimientos. Al integrar las prácticas participativas y comunitarias, los investigadores pueden abordar los desequilibrios de poder, amplificar las voces marginadas y co-crear conocimientos que sean significativos y relevantes para las comunidades objeto de estudio. Esto empodera a los participantes como agentes de cambio y garantiza que los resultados de la investigación contribuyan a resultados positivos tangibles.

Aunque pueda parecer que este debate va muy lejos, adoptar futuras direcciones en las perspectivas teóricas ofrece oportunidades para que los investigadores cualitativos innoven y contribuyan al avance del campo. Al incorporar enfoques como la interseccionalidad, el pensamiento sistémico complejo, las perspectivas globales, las transformaciones digitales, las consideraciones medioambientales, los estudios de datos críticos o la investigación participativa, los investigadores pueden explorar nuevas dimensiones de los fenómenos sociales, abordar los retos contemporáneos y participar en investigaciones socialmente relevantes.

Estas innovaciones permiten una comprensión más completa de las complejas dinámicas sociales, fomentan prácticas de investigación éticas e inclusivas y generan conocimientos que pueden contribuir a un cambio social positivo. A medida que el panorama de la investigación sigue evolucionando, los investigadores cualitativos pueden aprovechar estas direcciones futuras para ampliar los límites de las perspectivas teóricas, profundizar en nuestra comprensión del mundo social y, en última instancia, hacer contribuciones significativas a la erudición académica y al bienestar de la sociedad.